Is it “Locura” or an Actual Health Problem?

Our Latin-American therapist Mary Rivas addresses mental health fears and myths commonly held among her Hispanic familia.

This blog post is being provided in both Spanish and English. Please jump to your preferred language!

Si su país de origen hispano entonces está realmente familiarizado con los miedos, los estigmas y la vergüenza con todo lo relacionado a la “salud mental.” A continuación, la consejera de Mary Rivas LMHC, de SoulSpring, de descendencia guatemalteca y ecuatoriana, nos habla sobre estas inquietudes (leer más sobre su historia aquí).


Nos complace brindarle esta información en español. ¡Compártala con sus amigos y familiares que hablen español! No queremos que nadie sufra o deje de recibir ayuda por miedo o falta de información.


Los hispanos sufren de las mismas condiciones de salud mental que todas las otras culturas, pero son los menos propensos a buscar ayuda. Según NAMI, algunas de estas razones son:

  • La falta de seguro médico

  • La falta de fondos

  • Miedo a la deportación

  • El idioma y diferencias culturales

Pero hasta los que tienen los recursos necesarios muchas veces no buscan ayuda para la salud mental ya que por creencias y enseñanza creen: “¡No estoy loco! ¡No necesito un terapista!”


Esto es lo que sabemos sobre las creencias culturales en la comunidad Hispana:

  1. Cuán importante es el mantener los asuntos dentro del ámbito familiar – “La ropa sucia se lava en casa” ¿no?

  2. El no querer avergonzar a la familia: Los problemas de salud mental se consideran una debilidad por lo tanto son vergonzosos. Sólo las personas “locas” buscan terapia. La lógica es: Buscar terapia de salud mental > Estás loco > estás trayendo vergüenza a la familia. El no traer vergüenza a la familia, este pensamiento resulta en que muchas personas que se beneficiarían de la terapia no busquen ayuda.

  3. Los hombres son fuertes y las mujeres son cuidadoras. Estos son cualidades maravillosas, pero ambas mentalidades impiden el buscar ayuda para uno mismo.

  4. Se puede buscar ayuda a las comunidades religiosas, pero los líderes religiosos a menudo están mal informados o no tienen el conocimiento, con respecto a tratamientos de salud mental y cuando se debe referir a un profesional de la salud mental.

  5. Puede que le describa sus síntomas a su médico primario en términos físicos: Ritmo cardíaco rápido, dolor en el pecho o fatiga. Su médico primario puede que busque las causas médicas y tratamientos, cuando el problema puede estar relacionado con algún problema de salud mental.

Como puede ayudar el centro de terapia SoulSpring:

  • Mary Rivas LMHC, proviene de una familia hispana y habla español con fluidez.

  • Muchos síntomas de salud mental se originan en, o son intensificados por condiciones neurofisiológicas en el cerebro. Estos síntomas son normales y se encuentran en todas las culturas del mundo.

  • Entendiendo que los problemas mentales son problemas de salud, esperamos reducir la vergüenza que se le atribuye el tener un problema de salud mental. El cerebro y el cuerpo están conectados, y cada uno influye en el otro. Reconocemos que los síntomas de salud mental pueden ser experimentados físicamente, y estamos preparados culturalmente para atender a nuestros clientes como sea necesario.

  • Valoramos las contribuciones del apoyo familiar, la comunidad religiosa y médicos. Sin embargo, los profesionales de la salud mental poseen conocimientos específicos y especializados, ellos ofrecen la ayuda experta que no la pueden proveer estos otros sistemas de apoyo. Como los otros profesionales médicos, nosotros somos licenciados por el Estado de la Florida que tiene unos requisitos rigurosos de educación, práctica y pruebas. Estamos entrenados para hacer lo que hacemos, “terapia de conversación”. ¡Y la terapia de la salud mental trabaja!

  • Si es necesario o se solicita también ofrecemos terapia de familia. Así toda la familia, incluyendo la persona que sufre de los síntomas, pueden recibir tratamiento y educación juntos. Si la familia recibe ayuda en grupo, el miedo de “traicionar a la familia” se puede trabajar simultáneamente con la familia. Al recibir terapia juntos, la familia sigue siendo un recurso valioso para el cliente.

  • Trabajaremos con su médico primario para que el tratamiento sea en equipo.

Mary Rivas ha estado ahí! Lea su testimonio aquí:

"Mi familia es 2nda generación, de Guatemala y de Ecuador. Cuando un miembro de mi familia necesitaba ayuda luchamos con el estigma de pedir ayuda para la salud mental, como muchas familias y personas de decendencia hispana. Observe cómo mi familia trabajó a través de sus miedos y finalmente buscaron y recibieron ayuda de un terapeuta. Es evidente que mi familia no pudo haber resuelto el problema de ninguna otra manera. Como latina, entiendo los estigmas culturales y las reservas nuestras y recibir ayuda de un terapeuta. Es evidente que mi familia no pudo haber resuelto el problema de ninguna otra manera. Como latina, entiendo los estigmas culturales y las resistencias que enfrentamos como comunidad. Puedo entender, y estoy aquí para ayudarle."

If you hail from a Spanish-speaking country-of-origin, then you are very familiar with the fears, stigmas, and shame associated with all things considered “mental health”. SoulSpring counselor, Mary Rivas LMHC, of Guatemalan and Ecuadorian descent, addresses these concerns below as a bilingual therapist. (Read more about her story here).


We are happy to provide this information to you in Spanish. Please forward and share with your Spanish-speaking friends and relatives! We don’t want anyone to suffer due to fears or lack of information.


Hispanics suffer the same mental health issues as other cultures, but they are much less likely to get help. According to NAMI, some of those barriers are:

  • Lack of insurance

  • Lack of funds

  • Fears of deportation

  • Language and cultural gaps

But even for those who have the resources and can bridge the language gaps, very strong and deeply held beliefs about getting mental health help remain: “I’m not crazy! I don’t need a therapist!”


Here is what we know about cultural norms in the Hispanic community:

  1. How important it is to keep issues within the family – “La ropa sucia se lava en casa” right?

  2. The expectation not to bring shame to the family – mental health issues are considered a weakness and therefore shameful. Only “crazy” people seek counseling. The logic is: seeking counseling > you’re crazy > you’re bringing shame to the family. Don’t bring shame to the family results in many people who would benefit from therapy may not get the help they need.

  3. Men are strong and women are caregivers. These are wonderful attributes, but both mindsets prevent seeking help for self.

  4. Faith-based communities may be sought for help, but religious leaders and community faith healers are often misinformed regarding mental health treatment and when to refer to professional help.

  5. You may describe your symptoms to your primary care doctor in physical terms: rapid heart beat, chest pain, or fatigue. Your American doctor may seek a medical cause and treatment, when the problem may be related to a mental health issue.

How SoulSpring Counseling can help:

  • Mary Rivas LMHC, comes from an Hispanic family and she speaks fluent Spanish.

  • Many mental health symptoms originate in, or are exacerbated by, neurophysiological conditions in the brain. These symptoms are normal and are found in all cultures across the globe.

  • Understanding that mental health problems are in fact, health problems, hopefully reduces the shame attached to having a mental health concern. The brain and the body are connected, and each influences the other. We recognize that mental health symptoms may be experienced somatically, and we are culturally informed to address our clients as such.

  • We value the contributions of a supportive family, a faith community, and medical doctors. However, professionally trained mental health practitioners possess specific knowledge and offer skillful interventions that these other support systems do not have the training to provide. Just like other medical professionals, we are licensed by the State of Florida after having undergone rigorous education, practicum, and testing requirements. We are trained to do what we do, “talk therapy”. And talk therapy works!

  • If requested or needed, we provide family therapy. As such, the entire family, including the person suffering symptoms, can receive education and treatment together. If the family gets help as a group, the fears of “betraying one’s family” can be addressed simultaneously with the family. By receiving therapy together, the family remains a resource for the client.

  • We will work with your primary care doctor for collaborative care.

Mary Rivas has been there! Read her testimony here:

"My family is 2nd generation from both Guatemala and Ecuador. Like many other people from Spanish-speaking cultures, we struggled with the stigma of asking for mental health help when one of our family members clearly needed it. I observed how my family worked through their fears and finally did seek and receive help from a therapist. It is clear looking back that my family could not have resolved the issue any other way. As a Latina myself, I understand the cultural stigmas and reservations our community faces. I can relate to you, and I'm here to help."


"Acknowledge and embrace the person you are, imperfections and all. That's the highest service we can achieve: to give back and give to ourselves in the best way we know"

- Dr. Paul Bonin Rodriguez, Assistant Professor, University of Texas.


Si está buscando trabajar para convertirse en la mejor versión de usted y quieres trabaja con alguien que hablas tu idioma, llama a SoulSpring Counselor Mary Rivas, LMHC. Ella trabajará contigo en el idioma que te resulte más cómodo.


If you are looking to work on becoming the best version of you and want to speak with someone in your first language, contact SoulSpring Counselor Mary Rivas, LMHC. She will happily work with you in whichever language you are most comfortable.


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